Les débuts

Un père et son fils placent l’innovation au cœur de l’entreprise familiale

L’automobile et le rêve américain vont de pair depuis plus d’un siècle. C’est donc avec une ambition considérable et de grands espoirs qu’un père et son fils ont embrassé l’esprit d’entreprise il y a plus de 50 ans et ont cherché à gagner leur vie en vendant des pièces détachées à l’industrie automobile.

John P. Lacks était un vendeur représentant pour REM Die Casting, Inc., entreprise basée aux Pays-Bas, lorsqu’il a recruté son fils Richard Lacks Sr., un représentant en peinture, pour former Metalac Corp. En 1961 pour usiner les produits REM. Un an plus tard, fort de son succès initial, le duo a racheté Ace Plating pour offrir des services supplémentaires de finition des métaux et, plus tard, Decolac pour fournir des services de peinture décorative. En dix ans, leur activité s’est développée à tel point qu’ils ont décidé de racheter REM et, en définitive, de regrouper les différentes organisations sous l’égide de Lacks au même endroit, sur Cascade Road à Grand Rapids.

ÉVOLUTION

Du moulage sous pression au composite

Au milieu des années 1970, l’avènement du moulage par injection et le désir des fabricants de Détroit de disposer de composants plus légers ont poussé l’entreprise à abandonner la fabrication de métaux au profit du plastique. Constatant que l’époque des pièces en zinc moulées sous pression pour les garnitures de pare-chocs et les calandres était révolue, Lacks s’est alors tourné vers les nouvelles technologies pour préserver sa position sur le marché de l’industrie automobile.

Cette transition a donné lieu à une série d’innovations en matière de galvanoplastie, de peinture et de moulage, allant de la galvanoplastie autocatalytique au placage de pièces en plastique résistant aux chocs. Elle a amené l’entreprise à étendre ses activités pour suivre l’évolution rapide des besoins de l’industrie automobile. Même un incendie dévastateur en 1978 n’a pas pu freiner la croissance et l’évolution de l’entreprise.

AUJOURD’HUI

L’histoire continue

Grâce à quatre générations de leadership familial, Lacks s’est développé au fil de chaque décennie en misant sur des efforts considérables de recherche et de développement et en s’appuyant sur des idées avant-gardistes pour mettre au point de nouveaux procédés et des produits innovants adaptés à notre époque. Ses employés demeurent le cœur de l’organisation, et leur dévouement et leur loyauté permettent à l’entreprise familiale de rester viable et autonome.

Les Premières Années

1930-1951

Après avoir quitté l’Allemagne pour l’Amérique, J.P. Lacks rêvait de posséder sa propre entreprise. Il a acquis une expérience commerciale et technique en travaillant pour des entreprises de matériel et d’outils électriques.

1961

Richard Lacks Sr. et son père J.P. créent Metalac Corporation pour gérer les travaux d’usinage et d’assemblage pour REM Die Casting.

1962-1964

Le rachat de deux usines de placage permet à l’entreprise de conserver et de développer les grilles, les garnitures de capot et de phares de General Motors.

Réinvention des composants

1970-1972

J.P. et Richard Sr. créent une structure totalement intégrée qui leur permet de répondre à la demande de produits de zinc moulés sous pression de qualité.

1972

Tandis que l’entreprise commence à diversifier son portefeuille de technologies de finition, elle prend le nom de Lacks Industries pour marquer le début de cette nouvelle ère.

1972

Lacks commence à faire des essais de galvanoplastie sur plastique. Peu après, ils remportent un contrat pour produire des cadres de phare pour GM. La décision est prise : le passage aux plastiques moulés par injection est nécessaire à la croissance de l’entreprise.

1973 & 1976

Richard Lacks Jr. et Kurt Lacks rejoignent l’entreprise. Trois générations de la famille Lacks travaillent désormais ensemble.

1978

Lacks se lance dans le moulage par injection-réaction (RIM), ce qui lui permet de produire des pièces légères et durables qui peuvent être facilement peintes. Cela se concrétise par des relations commerciales avec Buick.

Innovation dans la fabrication

1980

Lacks se forge une nouvelle identité. L’entreprise est reconnue comme une organisation de moulage et de finition plastique sophistiquée et de pointe.

1981

Des plans sont élaborés pour l’ouverture de deux nouvelles usines, qui serviraient de modèle à des installations autonomes axées sur un seul procédé : moulage, galvanoplastie, peinture ou assemblage.

1985

La première installation de galvanoplastie de la société est ouverte. Il s’agit de la première usine de galvanoplastie sur plastique entièrement automatisée.

Fondation culturelle solidifiée

1991

Lacks est réputé pour sa capacité à dépasser les attentes de ses clients et reçoit des récompenses importantes de la part de Ford, GM, Chrysler et Cadillac.

1994

Lacks développe la première calandre flexible chromée au monde pour la Chrysler New Yorker de 1994 en utilisant le Hipp-140™, une alternative plus solide à l’ABS.

1998

Les Ford F-150, Expedition et Lincoln Navigator sont les premiers véhicules à être équipés du procédé exclusif Lacks pour combler les vides entre la structure de la jante et la face de la jante en composite.

1999

J.P. Lacks et Richard Lacks Sr. décèdent, laissant le contrôle de la société à Richard Lacks et Kurt Lacks. En l’honneur de Richard Lacks Sr., la famille Lacks fait un don à Mercy Health Saint Mary’s pour aider à créer le Lacks Cancer Center.

Esprit d’innovation

2000

Lacks Enterprises se réorganise en 3 unités commerciales, ce qui permet de mieux contrôler la croissance, la qualité des produits et l’innovation.

2000

Début de la construction du laboratoire de recherche, de développement et d’essai de Lacks, qui abritera le siège du groupe des technologies avancées.

2004

Plastic Plate devient un fournisseur de services complets pour le marché de la télématique.

2005

Lancement des finitions métallisées Spinelle™ sur le marché.

2006

Ryan Lacks et KV Lacks rejoignent Lacks Enterprises après avoir obtenu leur diplôme universitaire.

Réinvention

2011

Selective Spinelle™, arrive sur le marché. Le premier programme concerne l’application sur jantes pour le GMC Acadia Denali 2011, suivi par les grilles pour la Buick Regal et la Verano.

2012

Le conseil d’administration de Lacks approuve un investissement important en vue du développement de la technologie de finition texturée Tessera®.

2016

Plus de 30 millions de jantes Chromtec® vendues.

2018

FCA choisit la technologie texturée Tessera® pour le nouveau programme de différenciation des intérieurs des modèles RAM 2019.

2018

BMW commence la production de composants à l’aide de la technologie de placage sélectif rétroéclairé Lacks sur les intérieurs ultra-luxueux des modèles X5, X6 et X7.

2019

Présentation de Lacks Carbon Fiber.

2020

Depuis 2003, les employés de Lacks ont fait don de plus de 1,5 million de dollars et ont consacré d’innombrables heures de bénévolat à des dizaines d’organisations à but non lucratif de l’ouest du Michigan.

2021

Ford choisit la technologie texturée Tessera® pour la toute nouvelle Ford-150 2021.